JEF HELLEMANS, PIONIER VAN DE MODELLUCHTVAART (RETRO – 134)

In maart 1989 hadden we een gesprek met de toen 64-jarige Jef Hellemans, 25 jaar lang voorzitter van de Lier Aviation Club en pionier van de modelluchtvaart. In een halve eeuw tijd maakte hij ruim 800 modellen, waaronder ettelijke voor het commerciële circuit.

Jef Hellemans was amper 10 toen hij zijn eerste toestelletje bouwde. Met de vrienden van toen werd samen gekomen op het soldatenplein of op de Kesselse heide. De modelvliegtuigen werden aanvankelijk gemaakt uit balsahout, dat speciaal uit Ecuador werd ingevoerd. Tijdens de tweede wereldoorlog werden de schaalmodellen uit houtafval gemaakt. Nadat in 1944 de Modellenluchtvaartclub werd opgericht, bouwde hij van 1946 tot 1948 samen met enkele vrienden op de zolder een levensgroot vliegtuig. Gelukkig leek de aankoop van een  bijpassende motor veel te duur en moest het vliegtuig gedemonteerd worden. Anders zou het dak moeten afgebroken worden. In 1950 was hij één van de eerste liefhebbers die zijn creaties van een luidruchtige ontploffingsmotor voorzag. Later was hij ook trendsetter toen overgeschakeld werd op geruisloos elektro vliegen. Jef Hellemans was lid van meerdere modelluchtvaartverenigingen en nam met succes deel aan talloze competitie- en demonstratiewedstrijden.

Tekst & Foto: DéBé

Begindatum: 
woensdag, 20 mei, 2020
Einddatum: 
woensdag, 20 mei, 2020

Door onze website te gebruiken, verklaart u zich akkoord met onze cookie policy en privacy policy. OK