OUD-BURGEMEESTER JOS HOUBEN VAN BERLAAR OVERLEDEN

De gemeente Berlaar laat weten dat ereburgemeester Jos Houben op zondag januari 2018 op 98-jarige leeftijd is overleden. Hij was tussen 1947 en 1994 liefst 47 jaar lang actief in de Berlaarse politiek. Eerst als gemeenteraadslid, daarna als schepen van Openbare Werken en 24 jaar als burgemeester.

Jozef Frans Houben werd geboren in februari 1919. Na zijn studies aan de arbeidershogeschool in Brussel werd hij als zoon van een kruidenierster maatschappelijk assistent. De oorlogsjaren bracht hij gedeeltelijk door in Stalag 4a in Duitsland. Daarna werd hij gewestelijk secretaris van het socialistische ziekenfonds. In 1973 werd hij secretaris-generaal van de federatie Mechelen-Turnhout. In 1938 werd Houben voorzitter van de toenmalige BWP in Berlaar. In 1947 werd hij gemeenteraadslid, van 1965 tot 1970 zetelde hij als schepen van openbare werken en in 1971 werd hij burgemeester. In 1994 verliet hij de politiek.

 Ook buiten de grenzen van Berlaar was het politiek engagement van de oud-burgemeester van Berlaar merkbaar. Van 1954 tot 1977 was hij provincieraadslid en van 1977 tot 1984 zetelde hij als rechtstreeks verkozen senator in de Belgische senaat. In 2014 beloonde het gemeentebestuur zijn verdiensten door een nieuwe straat in de verkaveling Balderdorp naar hem te noemen. Als burgemeester legde hij de fundamenten waar Berlaar vandaag kan van profiteren. Hij genoot het vertrouwen van zowat alle inwoners over de partijgrenzen heen. Zijn motto ‘Doe wel en zie niet om’ getuigde van een onstuitbare daadkracht. Inwoners kunnen vanaf woensdag hun herinneringen neerschrijven in een rouwregister in de hal van het gemeentehuis.

Tekst: DéBé

Foto: Gem Berlaar

Begindatum: 
dinsdag, 9 januari, 2018
Einddatum: 
dinsdag, 9 januari, 2018